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火药是什么时候发明的(火药究竟是在什么时候发明的)

科技杂谈 2021年07月06日 16:16 13 204科技

  按照一般的说法,火药是中国的四大发明之一,它跟活字印刷术、指南针一样,都出现并广泛应用于宋朝。虽然中国人很早就掌握了用火来作战的技巧,《孙子兵法》里就有《火攻篇》,但在中国军事史上,冷兵器一直是主要的作战方式,火枪火炮之类的武器在明清时甚至还不很普及。对于军事爱好者来说,研究中国兵器史是一件饶有趣味的事情。李约瑟在《中国科学技术史》中,根据《武经总要》的记载,将热兵器的发明年代定在了宋朝,但我们从许多宋朝之前的史料中,可以发现火药其实在更早之前就已出现并用于战争了。

  那么,火药究竟最早出现在什么时候?在火药发明之前,人们所用的“炮”究竟是什么武器?

  火药是什么时候发明的(火药究竟是在什么时候发明的)

  “火炮”最早出现在宋朝时期的《武经总要》中

  早在周朝时期,中国人就已经掌握了用火来作战的技巧。《周官》里就记载了火射、枉矢之类的武器。《孙子兵法》里说:“凡火攻有五:一曰火人,二曰火积,三曰火辎,四曰火库,五曰火队。”

  ①“火人”就是点燃敌人的营栅,焚烧其士卒。吴起指出:“凡军居荒泽草木幽秽,可焚而灭”,只要敌军扎在在野地干燥地区,就可以用火来攻击它。在《左传》里就已经记载了最早的“火人”作战方法——鲁桓公七年(前705),鲁国攻打邾娄国时,就曾用薪柴焚烧其国邑咸丘。之后周瑜火烧赤壁,陆逊火烧连营用的都是此法;

  ②“火积”是指点燃敌人的积蓄,断绝其粮草及后勤保障。曹操焚灭乌巢,断袁绍粮道;高颖迎风纵火,让陈朝疲于奔命,是此法的典型案例;

  ③“火辎”与“火库”就是焚烧敌人视为贵重的东西,引诱它去救火,然后再攻其必救、趁火打劫。烧掉了敌方的辎重,可用使其士兵没有武器可用;烧毁地方的府库,能够让它发不出军饷来。

  ④最后的“火队”就是在敌人行军途中纵火,导致其部伍大乱,然后再因而击之。

  火攻的弱点是对风向、湿度等自然环境高度依赖,而且容易引火烧身,不好控制。所以古人懂得用火来作战,但还未能将火作为一种可自由控制的武器,那时候用的都是草木灌脂之类的东西,用易燃物来制作火器,尚未掌握火药技术,火炮、火枪之类的东西还没有出现。

  火药是什么时候发明的(火药究竟是在什么时候发明的)

  火是最早的“热兵器”

  炮是一种能够发射东西的武器,其实《三国演义》里所说的炮不一定是火炮,更可能是石砲。所谓的“一声炮响”是指石砲发射的声音,古人将这种武器的作战原理称为“以机发石”——将石头放在发射器上,然后打出去。在《武经总要》中,“炮”仍写作“砲”,直到火药逐渐代替石头,成为子弹之后,石字旁才变成了火字旁。

  关于石砲的记载,最早见于《范蠡兵法》,里面说:“飞石重十二斤,为机法行三百步”,也就是说那时候的人们已经能够发明出一种发射机,能将十二斤的石头发射到三百步的射程之内。

  《三国志》里记载,曹操与袁绍在官渡对峙时,袁军堆起土山、架起高橹,从高处往曹营射箭;为了还击,曹操便派人制作“霹雳车”,用石头来做子弹,专门瞄准袁军的高架打,成功将弓箭手打下来。这说明,射击技术在当时已经被运用于两军作战。

  在火炮发明之前,石砲成为攻城作战以及发射信号的重要工具。从范蠡时代到唐朝时期,石炮的射程与承重都出现了很大的改进,能够把重量很大的石头发射出去,越过墙头来攻击敌人。唐朝时,李世民攻打坚守洛阳的王世充,他命士兵向城中发射重达五十斤的巨石,一发就可以毙命数十人,杀伤力极大。在后来,安史之乱时李光弼也利用石砲来坚守太原;后周柴世宗攻击寿春时,曾亲自下马抱石,鼓励士卒们为石砲收集子弹。“炮”的发射技术逐渐被广泛应用,人们发现使用这种武器,可以在不与敌人近距离肉搏的情况下,将能将其击倒,适合攻城作战。

  从史料的记载来看,到了北宋末期,石砲依然被投入战争。例如金兵攻打汴梁时,常往城中发炮。宋朝人想要结网来做屏障,将石头拦住,但效果并不理想。由此可知,火炮至少在北宋时期尚未普及,仍然与石炮并用,它可能是南宋、金、元时期才被广泛运用到军事上来。

  火药是什么时候发明的(火药究竟是在什么时候发明的)

  《武经总要》里的砲车

  恩格斯曾说:“现在已经毫无疑义地证实了,火药是从中国经过印度传给阿拉伯人,又由阿拉伯人和火药武器一道经过西班牙传入欧洲。”

  中国人在很早之前就已经用火来作战,并且发明出了可供远距离发射的炮。但是这两种武器都有着各自的缺点,一是火不好控制,且受自然条件限制;二是炮太过于笨重,每次使用都需要收集很多石头。两者都不利于行军与持续作战。所以,人们想要将火与炮各自的优点结合起来,用火来充当炮的“子弹”,这就出现了火炮。

  北宋曾公亮和丁度编纂的《武经总要》中记载了一种武器,名叫“毒药烟球”。其制作原料包括“硫磺一十五两,草乌头五两,焰硝一斤十四两”等,并配有“沥青二两半,砒霜二两”等毒物,是把火药跟毒品混合起来,制成一种球状的子弹。对于它的用途,《武经总要》里记载说:“二物并以炮放之,害攻城者”。由此可见,北宋人虽然为普遍适用火炮,但已经明白其制作原理,并且在少数战争场合实践过。

  在《武经总要》里又有一篇《火药法》,详细记载制作火药的原料及流程,还说:“以炮放,复有放毒药、烟球法,具火攻门”。因此,可以说北宋时期已经出现了成熟的火药制作理论,说明中国人充分掌握了用火药来作战的技术。但由于种种原因,当时没有被广泛用于战争。

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  《武经总要》中各种投射火药的武器

  北宋自从与辽国达成檀渊之盟后,两国在一百多年时间里并未交兵。宋朝只在西北和西南地区跟西夏及安南零星交战过,很少出现大规模的战役,所以火药武器的运用也不广泛。在靖康之难时,金兵半年内两次南下就攻克了汴梁,也没有发生大规模的守城之战,火药技术在军事上的作用不够明显。

  而到了南宋时期,宋金两国多次交兵,在北方蒙古崛起后,也多次与金朝作战,战争变得频发起来。为了消灭敌方,人们也变得越来越没下线,不再考虑摧毁城池可能会造成的损失。

  南宋绍兴三十一年,金兵进攻到了采石,为了自保。南宋将领虞允文将火药投入战争,他命士兵用纸包住石灰、硫磺等易燃物,制成霹雳炮。这种炮能够在水里燃烧,发出浓烟来,宋军便趁着烟雾击破金兵,可以说是古代的“烟雾弹”。而另一个魏胜则使用一种炮车,能够把火药发射到二百步之外,火炮不再局限于攻城时使用。

  蒙古人崛起之后,为了抵御入侵,金国人的火炮制作也变得更加精良。他们发明了一种名叫“震天雷”的炸弹,用铁来做外皮,将火药剩入其中。当火药被点燃时,铁片就会爆发出巨响,飞溅向敌军,连铁甲都能被穿透。

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  今人发明的“震天雷”

  明朝时期,火药制的武器开始走向精细化,由笨重的火炮变成细小的火枪。明朝初年时,军队除了有火车、火伞等炮外,还出现能够手持的火药武器,有碗口铜铳、手把铜铳、佛郎机等,有一部分是元朝时从西洋传进来的。永乐年间,英国公张辅利用神铳来击破交趾的军队,他发现当地人能够制作一张精巧的神机火枪,回来后便命內官如法监造,称为“安南神枪”。根据《震泽纪闻》的记载,明成祖北征沙漠时,曾用这种武器来毙敌过,民间俗称为“鸟枪”。

  由于明朝制度对于制造枪支禁止得很严格,而且国家承平日久,民不知兵,这种鸟枪制造技术也便日渐式微。到了嘉靖时,倭寇入侵之后,戚家军用一种名叫“鸟嘴铳”的武器来迎敌。史书说其“以铜铁为管,木橐承之,中贮铅弹。”构造上近似于现在的鸟枪。使用时,“两手握管,手不动而药线燃其管,背施二臬,以目对臬,以臬对所欲击之人,无不着者”,瞄准射击过程已经完备。

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  明朝时火器出口转内销,从重型炮变成轻型枪

  从史料的记载中可以知道,早在春秋战国时期,中国人就分别用火与炮来做武器了。当时火的载体是草木等易燃物,而炮的子弹则是石头,二者都有着各自的缺陷。

  到了北宋之后,火药技术发展日趋成熟,于是人们便用火药来作为炮的子弹,发明除了“火炮”,开始将火药投入军事行动中。而到了南宋时,随着战争的增多,火炮的作战经验日益成熟,并且出现精细化的发展趋势,经过元明两代的变迁,出现了手持铜铳之类的武器,并以鸟枪作为代表,形成了现代枪支的雏形。

  因此,可以说,在中国古代兵器史上,火与炮发明于先秦,结合于唐宋,广泛运用于宋元,成熟于明清。

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