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中国的名字(中国的名字从何而来呢)

科技杂谈 2021年07月14日 10:32 10 204科技

  中国的名字(中国的名字从何而来呢)

  此图为何尊,是西周青铜器。何尊铭文上“宅兹中国”四个字是“中国”一词出土最早的见证

  “中国”一词始见于1963年在陕西宝鸡贾村出土的西周铜器何尊铭文中。何尊是西周早期成王时的青铜器,其内底铸铭文12行122字,记载了成王在其亲政五年时,于新建成的东都洛邑对其下属“宗小子”的训诰,其中提到周武王在世时决定迁都于洛邑,即“宅兹中国”,与《尚书》中的《洛诰》、《召诰》等文献记载可相互证,起到了证实补史的作用,为西周历史的研究和青铜器的断代提供了重要的实物资料。

  铭文全文为“唯王初壅,宅于成周。复禀王礼福自天。在四月丙戌,王诰宗小子于京室,曰:‘昔在尔考公氏,克逨文王,肆文王受兹命。唯武王既克大邑商,则廷告于天,曰:余其宅兹中国,自之辟民。呜呼!尔有虽小子无识,视于公氏,有勋于天,彻命。敬享哉!’唯王恭德裕天,训我不敏。王咸诰。雍州何赐贝卅朋,用作口(周)公宝尊彝。唯王五祀”。”

  在古文献中出现中国二字,最早见于《尚书·梓材》,周成王所语:“皇天既付中国民越厥疆土于先王。”意谓皇天将“中国”的人民与土地交给周武王治理。

  这两段史料相互印证,向我们启示,周初时的中国指原商人统治的中心区域——黄河中下游一带。因此,先秦的“中国”一词,主要是一个地域性和文化性概念,并不具有统一的国家实体含义。

  综观先秦时期历史文献资料中所出现的“中国”含义,主要有以下几层意思:

  其一,指天子所居京师,相应地将西周版图以外称为四方、四国。如《诗经·大雅·民劳》:“惠此中国,以绥四方”;“惠此京师,以绥四国”。

  其二,指“天下之中”的地域。此义源于殷人自称其地域为“中土”,而殷都又地处中央,故又称“中商”。

  其三,指诸夏所居的城与地区。《说文》曰:“夏,中国之人也。”龙山时代(距今约4000-5000年)晚期各地已开始由氏族到国家的转变,社会首领、国君都筑城而居,成为一方的中心。由于住在黄河一带的夏人所处地望居中。其四,“中国”的“中”故“中国”指夏人所居之城,而最早的中国人也就是夏人。已知先秦文献中,以“中国”统称诸夏列邦者,近一百五十次,突出列邦同一族群、同一文化体系,不仅血缘一致,而且语言文字、观念形态、风俗习惯乃至社会、政治结构也都相近或相同。

  其四,“中国”的“中”字还体现了先秦深厚的伦理与政治思想观念,是中国“尚中”文化模式的滥觞。在甲骨文中,“方”是一个原始的政治地域概念,常用来表示蛮夷戎狄政体,所以中央、中国相对四“方”而言,已有一种地理文化上“统摄四方”“华夷之辨”、泱泱大国的自傲优越感。在周人居于岐山时,只能称“西伯”,待武王克商,才宣称占有天下之中。如《尚书·周书·召诰》:“王来绍上帝,自服于土中。”故《荀子·大略》曰:“欲近四旁,莫如中央,故王者必居于下之中,礼也。”《孟子·尽心上》云:“中天下而立,定四海之民。”这里均表明商周时代已形成“中央”意识,即居中而治,一统天下。

  其五,中国还在文化上指文明的中心。《列子》中说:“南国之人,祝发而裸;北国之人,鞨发而裘;中国之人,冠冕而裳。”《战国策·赵策三》记述赵国公子成一段评论:“中国者,聪明睿知之所居也,万物财用之所聚也,贤圣之所教也,仁义之所施也,诗书礼乐之所用也,异敏技艺之所试也,远方之所观赴也,蛮夷之所义行也。”

  秦汉统一后,“中国”一词经常被用于代表大一统国家,具有了相当稳定的政治含义。地域上、族类上、文化上,范围也逐渐扩大,原先所谓东夷、南蛮、西戎、北狄,先后陆续成为“中国”的一部分。

  “中国”一词的文化意义,这时更为突出,并较前进一步提升。西汉董仲舒《春秋繁露·三代改制质文》曰:“天始废始施,地必待中,是故三代必居中国,法天奉本,执端要以统天下,朝诸侯也。”扬雄《法言·问道》谓:“或曰孰为中国?曰,王政之所加,七赋之所养,中于天地者为中国。”《公羊传·僖公元年》何晏解诂:“王者封诸侯,必居土中,所以教化者平,贡赋者均,在德不在险。”

  《礼记·中庸》所谓:“中也者,天下之大本也。”《中庸·章句》云:“是以声名洋溢乎中国,施及蛮貊。”唐代韩愈《原道》一文云:“诸侯用夷礼,则夷之;进于中国,则中国之。”坚持文化作为区别华夷的最高标准,其核心就是礼义,“中国”就是这种礼义文化的代名词。陆九渊《象山全集》中谓:“圣人贵中国贱夷狄,非私中国也。中国得天地中和之气,故礼义之所在。贵中国者,非贵中国也,贵礼义也。”

  从上简述我们可以认为,中国代表“以中为尊”和“中央”崇拜的正统理论,不仅反映了时空观中王者必居中建国均政平治的理想,也体现了政治文化上王者必须要有王道的伦理内涵,中国既代表地理的中心,也代表文明的中心,展示了一种礼制的统治秩序和世界文化中心的观念。

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